Epidemia de coronavírus pode ‘atingir o pico em fevereiro’ e ser mais contagiosa que a SARS

janeiro 31, 2020 0 Por Rafael Nicácio
Epidemia de coronavírus pode ‘atingir o pico em fevereiro’ e ser mais contagiosa que a SARS

O coronavírus 2019-nCoV, que se originou em Wuhan (China) em dezembro passado, já resultou em pelo menos 213 mortes no país asiático, enquanto o número de casos confirmados de infecção atingiu quase 10 mil. Enquanto isso, a Organização Mundial da Saúde (OMS) anunciou nesta quinta-feira (30) que o novo vírus representa uma “emergência de saúde pública de interesse internacional”.

Novas informações sobre 2019-nCoV são produzidas quase a cada hora e isso inclui algumas boas notícias: não é apenas a própria doença que está se espalhando, mas também o conhecimento científico sobre ela.

Nos últimos dias, pesquisadores do mundo todo aprenderam muito sobre isso: eles já sabem mais sobre sua origem e como ela se espalha, bem como sobre os sintomas e o período de incubação. Além disso, cientistas chineses detectaram que alguns compostos poderiam ser usados ​​para combatê-lo, incluindo um antibiótico e um antiviral.

Origem

O 2019-nCoV é um vírus que se aloja no ácido ribonucleico (RNA) – uma molécula semelhante à do DNA, mas uma cadeia única – e é muito semelhante ao patógeno da SARS, uma síndrome respiratória aguda grave cujo surto se originou pela primeira vez em 2002, também na China.

O 2019-nCoV e o patógeno SARS têm um mecanismo de infecção semelhante: o primeiro usa o mesmo ‘portão’ para entrar na célula (a proteína ACE2), de acordo com estudos recentes publicados no servidor de biologia da bioRxiv.

Acima de tudo, o novo coronavírus se assemelha a vírus de morcego do tipo SARS. Segundo estimativas atuais, a semelhança entre eles chega a 98% . Alguns genes são completamente idênticos, e a estrutura do genoma também é muito semelhante .

Velocidade de infecção

No entanto, é provável que o coronavírus 2019-nCoV seja mais contagioso que o SARS-CoV, de acordo com uma simulação da dinâmica de propagação da infecção, realizada de forma independente por vários grupos de especialistas.

As estimativas obtidas de R₀ – um fator que reflete o número esperado de pacientes em uma população vulnerável quando uma pessoa infectada aparece lá – são muito variáveis ​​no momento. Inicialmente, os cientistas sugeriram que uma pessoa poderia infectar 3-5 outras em média, mas as estimativas posteriores foram reduzidas para 2,2 a 2,9 pessoas.

Esses números são mais ou menos consistentes com a disseminação da SARS, mas o coronavírus 2019-nCoV pode ser contagioso antes mesmo que os sintomas apareçam, o que o distingue da SARS e pode aumentar muito sua propagação. Nesse sentido, os cientistas enfatizam a importância do diagnóstico precoce para combater o vírus.

Pico de transmissão

“A epidemia de coronavírus poderá atingir o pico em fevereiro”, disse o chefe de uma equipe chinesa de especialistas criada para o controle e prevenção de pneumonia causada pelo coronavírus, Zhong Nanshan, em entrevista à agência Xinhua.

“É muito difícil finalmente estimar quando o surto atinge seu pico. Mas acho que atingirá seu pico dentro de uma semana ou cerca de 10 dias, e então não haverá aumentos em larga escala”, disse Zhong.

O número de casos confirmados de coronavírus já excedeu o número de infectados pela SARS em 2002 e 2003 (9.692 casos contra 8.098). Mas até agora, este último teve uma taxa de mortalidade consideravelmente mais alta que o coronavírus 2019-nCoV: 9,6% (774 mortes da SARS) versus aproximadamente 2,7% (213 mortes confirmadas do coronavírus).

No entanto, em outro estudo, especialistas dizem que a infecção parece ter começado por volta de 17 de dezembro, o que coincide com as informações sobre o primeiro paciente, mas seu contágio mudou muito desde então. Essa mudança pode refletir a influência das medidas de contenção que as autoridades chinesas estão implementando, como o prolongamento dos feriados do Ano Novo Chinês e as restrições de viagem em várias cidades.

Sintomas do coronavírus e período de incubação

Ultimamente, também apareceram as primeiras descrições clínicas do novo coronavírus.

A revista The Lancet publicou um estudo descrevendo o curso da doença em 99 infectados na cidade de Wuhan. Assim, os cientistas descobriram que metade deles trabalhava ou visitava o mercado naquela cidade, onde começou a disseminação da infecção. Na maioria dos casos, a doença foi acompanhada por tosse, febre e insuficiência pulmonar, enquanto pneumonia bilateral se desenvolveu em três quartos dos casos. Além disso, os médicos confirmaram que o 2019-nCoV afeta principalmente idosos e pessoas com doenças concomitantes.

Enquanto isso, um estudo publicado no New England Journal of Medicine especificou o período de incubação – desde que o vírus entra no corpo até mostrar seus primeiros sintomas – que dura 5,2 dias em média, embora possa variar dependendo de cada paciente. Por outro lado, a OMS informou que o período de incubação pode variar de 2 a 10 dias .

Da mesma forma, já se sabe que o coronavírus 2019-nCoV pode ser transmitido de pessoa para pessoa, mas ainda não está claro quão facilmente isso ocorre – que agora é uma das questões mais importantes a serem determinadas.

Inicialmente, as autoridades chinesas falaram de um potencial limitado de infecção, uma vez que apenas parentes de pessoas já doentes ou trabalhadores médicos foram infectados. Mas agora há evidências de transmissão de pessoa para pessoa, mesmo fora da China. Assim, nessa quinta-feira (30), constatou-se que uma moradora de Illinois (EUA) infectada com o coronavírus transmitiu esse microorganismo ao marido.

Um pouco mais sobre o comportamento do 2019-nCoV

Ele é digno de preocupação, pois atualmente foram encontrados mais de 40 genomas completos de variantes patogênicas do 2019-nCoV, que foram isoladas de pacientes diferentes em diferentes países do mundo. Todos eles são muito semelhantes, e a maioria dos especialistas o interpreta como evidência de que a infecção de um ser humano por um animal foi um evento único e que o contágio entre eles não ocorre mais.

Os cientistas também descobriram que a proteína S, com a qual o vírus se liga às células hospedeiras, tem traços de seleção positiva, mudando de direção ao longo do tempo, o que pode indicar que o coronavírus está se adaptando a um novo portador, ou seja, apenas um sinal do processo de co-evolução, quando o portador antigo mudar com o vírus.

Além disso, assim como o patógeno SARS, o 2019-nCoV requer não apenas a interação de proteínas virais e celulares para entrar na célula, mas também o corte da proteína S, que é realizada por uma das proteases celulares. Cientistas chineses descobriram vários compostos que interferem no processo de fusão e podem ser usados ​​para combater o vírus. Entre eles estão o antibiótico prulifloxacina e o antiviral bictegravir.

Os pesquisadores australianos, por sua vez, usaram amostras de um paciente afetado pelo coronavírus para criar uma réplica desse microorganismo e acelerar a busca por um remédio para combatê-lo. É a primeira vez que o coronavírus é cultivado fora da China .

Esses pesquisadores, da Universidade de Melbourne, pretendem usar o vírus isolado dos tecidos de uma pessoa infectada para desenvolver sistemas de testes de laboratório e testes subsequentes de vacina. Ao mesmo tempo, as amostras limpas do 2019-nCoV estão disponíveis na China desde 7 de janeiro.

O que ainda é desconhecido

  • o mecanismo exato de transmissão do coronavírus;
  • a taxa de mortalidade (para avaliar, é necessário conhecer não apenas o número de infectados, mas também aqueles que se recuperaram);
  • a velocidade com que a infecção se espalha;
  • possíveis opções de tratamento.

Onde ver as informações atuais e oficiais do coronavírus 2019-nCoV?

Para estar ciente das informações atuais sobre o 2019-nCoV, você pode visitar a página especial da Organização Mundial da Saúde (OMS) sobre o novo coronavírus, onde são publicados relatórios diários sobre ele.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Eles também criaram uma página dedicada ao vírus no país.

Além disso, há um mapa interativo e um agregador, que coletam as informações mais recentes sobre os infectados, publicadas pelas autoridades chinesas e pela mídia local.