Engenheira transforma resíduos de plástico em tijolos mais resistente do que concreto
Nzambi Matee, fundadora da empresa Gjenge Makers (Foto: Thomas Mukoya / Reuters)

Engenheira transforma resíduos de plástico em tijolos mais resistente do que concreto

A queniana Nzambi Matee – engenheira de materiais, desenvolveu um processo que permite transformar resíduos plásticos de difícil processamento em tijolos com resistência significativamente maior do que o concreto.

Para produzir os tijolos, a Gjenge Makers, empresa fundada pela Matee em 2017, usa como matéria-prima polietileno de alta e baixa densidade, além de polipropileno, tipos de plásticos que geralmente são muito difíceis de reciclar. Até o momento, cerca de 20 toneladas desses materiais foram reutilizados, de acordo com publicação da Reuters.

Durante a fabricação dos blocos, os resíduos plásticos são misturados à areia e aquecidos a temperaturas muito altas. Em seguida, a mistura obtida é introduzida em uma prensa, onde é prensada para dar sua forma e tamanho final. O produto resultante “pesa quase metade” do que outros tipos de tijolos e é “entre cinco e sete vezes mais resistente” do que os feitos de concreto, disse a engenheira.

Atualmente, a empresa fabrica entre 1.000 e 1.500 tijolos por dia, que são vendidos a um preço médio de cerca de US $ 7,70 por metro quadrado. No entanto, a previsão é que ainda este ano seja instalada mais uma linha de produção, o que permitirá triplicar a produção diária e iniciar a fabricação de tijolos de construção.

Matee montou sua fábrica depois que ficou sem paciência de esperar que o governo resolvesse o problema da poluição por causa do plástico.

O projeto liderado por Matee recebeu em dezembro de 2020 o prêmio Jovens Campeões da Terra, uma iniciativa do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente, por desenvolver materiais de construção alternativos, sustentáveis ​​e acessíveis, bem como por promover a cultura da reciclagem no Quênia e na África.

Os efeitos poluentes dos plásticos gerados por atividades antrópicas são considerados um sério problema ambiental que afeta não apenas os ecossistemas, mas também a saúde humana. Restos desse material foram encontrados em placentas humanas; próximo ao topo do Monte Everest e no estômago de animais mortos devido à sua ingestão. Portanto, na opinião de especialistas, “é necessário limitar drasticamente seu uso”.

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