Engenheira transforma resíduos de plástico em tijolos mais resistente do que concreto

Engenheira transforma resíduos de plástico em tijolos mais resistente do que concreto

Engenheira transforma resíduos de plástico em tijolos mais resistente do que concreto

Rafael Nicácio agosto 27, 2021 Meio Ambiente

A queniana Nzambi Matee – engenheira de materiais, desenvolveu um processo que permite transformar resíduos plásticos de difícil processamento em tijolos com resistência significativamente maior do que o concreto.

Para produzir os tijolos, a Gjenge Makers, empresa fundada pela Matee em 2017, usa como matéria-prima polietileno de alta e baixa densidade, além de polipropileno, tipos de plásticos que geralmente são muito difíceis de reciclar. Até o momento, cerca de 20 toneladas desses materiais foram reutilizados, de acordo com publicação da Reuters.

Durante a fabricação dos blocos, os resíduos plásticos são misturados à areia e aquecidos a temperaturas muito altas. Em seguida, a mistura obtida é introduzida em uma prensa, onde é prensada para dar sua forma e tamanho final. O produto resultante “pesa quase metade” do que outros tipos de tijolos e é “entre cinco e sete vezes mais resistente” do que os feitos de concreto, disse a engenheira.

Atualmente, a empresa fabrica entre 1.000 e 1.500 tijolos por dia, que são vendidos a um preço médio de cerca de US $ 7,70 por metro quadrado. No entanto, a previsão é que ainda este ano seja instalada mais uma linha de produção, o que permitirá triplicar a produção diária e iniciar a fabricação de tijolos de construção.

Matee montou sua fábrica depois que ficou sem paciência de esperar que o governo resolvesse o problema da poluição por causa do plástico.

O projeto liderado por Matee recebeu em dezembro de 2020 o prêmio Jovens Campeões da Terra, uma iniciativa do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente, por desenvolver materiais de construção alternativos, sustentáveis ​​e acessíveis, bem como por promover a cultura da reciclagem no Quênia e na África.

Os efeitos poluentes dos plásticos gerados por atividades antrópicas são considerados um sério problema ambiental que afeta não apenas os ecossistemas, mas também a saúde humana. Restos desse material foram encontrados em placentas humanas; próximo ao topo do Monte Everest e no estômago de animais mortos devido à sua ingestão. Portanto, na opinião de especialistas, “é necessário limitar drasticamente seu uso”.

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