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DNA sobrevive a viagem no espaço e intriga cientistas

DNA sobrevive a viagem no espaço e intriga cientistas
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Um nova descoberta deixou os cientistas chocados. Especialistas fixaram pequenas fitas de DNA em um invólucro exterior a um foguete e o lançaram no espaço. Os peritos perceberam que o DNA sobreviveu às duras condições do espaço, até mesmo a reentrada na atmosfera terrestre. Os responsáveis pelo experimento disseram estar “completamente surpresos” depois que mais da metade das amostras permaneceram intactas. As informações são do Daily Mail.

Isso ocorreu apesar das temperaturas terem subido para mais de 1.000° C durante o curto voo para o espaço sub-orbital, e levanta a possibilidade de moléculas de vida extraterrestres chegarem na Terra a partir do espaço. A pesquisa, publicada online na revista Plos One, foi realizada por cientistas da Universidade de Zurique, na Suíça. A missão sub-orbital Texus-49 foi lançada a partir da base europeia de Esrange em Kiruna, no norte da Suécia, e foi originalmente destinada para estudar a influência da gravidade sobre os genes de células humanas desenvolvidas dentro do foguete. Mas os cientistas decidiram, além disso, testar os efeitos da viagem espacial no DNA.

O DNA foi anexado na frente do foguete e voltou praticamente intacto de uma viagem ao espaço. Foto: Reprodução/Daily Mail
O DNA foi anexado na frente do foguete e voltou praticamente intacto de uma viagem ao espaço. Foto: Reprodução/Daily Mail

Muitos cientistas acreditam que os cometas podem ter trazido blocos de construção biológica da vida, tais como aminoácidos, para a Terra no início de sua história. Mas alguns vão mais longe e sugerem que o DNA, a molécula essencial da vida em si, poderia chegar à Terra em poeira meteórica, das quais atingem o planeta todos os dias – uma teoria conhecida como panspermia.

Durante a experiência, cerca de 53 por cento do DNA foi recuperado a partir das ranhuras na cabeça do parafuso, e mais do que um terço permaneceu totalmente funcional.  Dr Cora Thiel, um dos cientistas da Universidade de Zurique, disse ao Mail Online: “Estávamos completamente surpresos ao encontrar tanto DNA intacto e funcionalmente ativo”. O professor Oliver Ullrich, da mesma universidade, acrescentou: “Este estudo fornece evidências experimentais de que a informação genética do DNA é essencialmente capaz de sobreviver às condições extremas do espaço e da reentrada na atmosfera densa da Terra”.

O DNA foi anexado na frente do foguete e voltou praticamente intacto de uma viagem ao espaço. Foto: Reprodução/Daily Mail
O DNA foi anexado na frente do foguete e voltou praticamente intacto de uma viagem ao espaço. Foto: Reprodução/Daily Mail

A pesquisa também sugere que os cientistas que realizam missões espaciais em outros planetas devem tomar os cuidados necessários com a contaminação. O professor Ullrich disse: “Os resultados mostram que ele não é de forma improvável que, apesar de todas as precauções de segurança, naves espaciais também poderiam levar DNA terrestre para seu local de pouso”. “Precisamos ter isso sob controle na busca de vida extraterrestre”, concluiu.

Em agosto deste ano, os traços de plâncton e outros microrganismos foram encontrados vivos no exterior da Estação Espacial Internacional (ISS) por astronautas russos. Incrivelmente, os minúsculos organismos sobreviveram no vácuo do espaço, apesar das temperaturas de congelamento, a falta de oxigênio e da radiação cósmica. Alguns dizem que o plâncton pode simplesmente ter sido a contaminação de outras áreas do ISS. No entanto, a descoberta apareceu para provar que vida extremamente primitiva poderia sobreviver no ambiente inóspito do espaço. E, juntamente com essa última pesquisa, a descoberta levanta questões interessantes sobre a origem da vida na Terra.

Romário Nicácio Administrador de Redes. Redator e co-fundador do Portal N10. Redator de sites desde 2009.
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