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Cientistas descobrem genes “alienígenas” em seres humanos que não pertencem aos nossos antepassados

Cientistas descobrem genes “alienígenas” em seres humanos que não pertencem aos nossos antepassados
Foto: Reprodução/Alamy
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Pesquisadores descobriram que os seres humanos possuem genes “alienígenas” que não pertenceram aos nossos antepassados. Os especialistas acreditam que esses genes “alienígenas” foram adquiridos através de microrganismos que co-habitaram a Terra em tempos antigos.

O estudo desafia visões convencionais de que a evolução animal se baseia exclusivamente em genes transmitidos através de linhas ancestrais – e diz que o processo ainda poderia estar acontecendo. A pesquisa publicada na revista Genome Biology enfoca o uso de transferência horizontal de genes, a transferência de genes entre organismos que vivem no mesmo ambiente.

“Este é o primeiro estudo a mostrar quão amplamente a transferência horizontal de genes (HGT) ocorre em animais, incluindo seres humanos, dando origem a dezenas ou centenas de ativos ‘genes alienígenas'”, disse o principal autor da pesquisa, Alastair Crisp, da Universidade de Cambridge. “Surpreendentemente, longe de ser uma ocorrência rara, parece que HGT tem contribuído para a evolução de muitos, talvez todos, os animais e que o processo está em curso, o que significa que poderemos ter de reavaliar a forma como pensamos sobre a evolução.”, completou.

A transferência horizontal de genes (HGT) desempenha um papel importante na evolução de alguns animais.
A transferência horizontal de genes (HGT) desempenha um papel importante na evolução de alguns animais.

A HGT desempenha um papel importante na evolução de alguns animais, incluindo vermes nematoides que adquiriram os genes a partir de microrganismos e plantas, e alguns escaravelhos que adquiriram os genes bacterianos para produzir enzimas para digerir as bagas de café. No entanto, a ideia de que HGT ocorre em animais mais complexos, como os seres humanos, em vez de lhes apenas ganhar genes diretamente a partir de ancestrais, tem sido amplamente debatido e contestado.

Os pesquisadores estudaram os genomas de 12 espécies de Drosófila, ou mosca da fruta, quatro espécies de verme nematoide, e 10 espécies de primatas, incluindo humanos. Eles calcularam o quão bem cada um dos seus genes se alinha com genes similares em outras espécies para estimar qual seria a probabilidade de ser de origem alienígena.

Ao comparar com outros grupos de espécies, eles foram capazes de estimar há quanto tempo os genes eram susceptíveis de ter sido adquirida. Um certo número de genes, incluindo o gene do grupo sanguíneo ABO, foram confirmados como tendo sido adquirido por vertebrados através da HGT. A maioria dos outros genes estavam relacionados com enzimas envolvidas no metabolismo.

Em humanos, eles confirmaram 17 genes previamente relatados adquiridos de HGT, e identificaram 128 genes estranhos adicionais no genoma humano que não tinham sido previamente reportados. Alguns destes genes foram envolvidos no metabolismo lipídico, incluindo a quebra de ácidos gordos e da formação de glicolípidos.

Outros foram envolvidos em respostas imunitárias, incluindo a resposta inflamatória, a sinalização de células imunitárias, respostas e antimicrobianos, enquanto outras categorias de genes incluem metabolismo de aminoácidos, a modificação de proteínas e as atividades antioxidantes.

A equipe foi capaz de identificar a possível classe de organismos que os genes transferidos vieram. As bactérias e protistas, outra classe de microrganismos, foram os doadores mais comuns em todas as espécies estudadas. Eles também identificaram HGT de vírus, que foi responsável por até mais de 50 genes estranhos em primatas.

Alguns genes foram identificados como tendo se originado a partir de fungos. Isso explica por que alguns estudos anteriores, que se centrou apenas em bactérias como a fonte de HGT, inicialmente rejeitaram a ideia de que esses genes eram “alienígenas” na origem. Os autores dizem que sua análise provavelmente subestima a verdadeira extensão da HGT em animais e que a HGT direta entre organismos multicelulares complexos também é plausível, e já conhecida em algumas relações hospedeiro-parasita.

As informações são do Daily Mail.

Romário Nicácio Administrador de Redes. Redator e co-fundador do Portal N10. Redator de sites desde 2009.
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