Ciência

Cientistas dizem que DNA contém pistas que predizem o nosso ‘prazo de validade’

Os cientistas identificaram um chamado ‘relógio biológico’, que fornece pistas importantes capazes de prever a expectativa de vida dos seres humanos. Pesquisadores da Universidade de Edimburgo, com a colaboração de cientistas da Austrália e dos EUA, descobriram que com uma simples análise de DNA é possível calcular quanto tempo uma pessoa vai viver. As informações são do Actualidad RT.

De acordo com o estudo publicado no site da Universidade de Edimburgo, cientistas calcularam o relógio biológico das pessoas, comparando sua idade real com a idade determinada por alterações químicas no seu DNA conhecido como metilação. Eles descobriram que as pessoas cuja idade de seu relógio biológico era maior que sua verdadeira idade eram mais propensas a morrer. 

Em quatro estudos distintos, os pesquisadores observaram a vida de 5.000 pessoas durante 14 anos. A idade biológica de cada indivíduo foi calculada através de uma amostra de sangue e os participantes foram analisados ao longo do estudo. Os pesquisadores descobriram que existe alguma relação entre um relógio biológico correndo mais rápido do que o normal e a morte prematura, mesmo levando em conta outros fatores, como tabagismo, diabetes e doenças cardiovasculares. “Os mesmos resultados em quatro estudos indicam uma ligação entre o relógio biológico e mortes”, diz Riccardo Marioni, do Centro para Envelhecimento Cognitivo e Epidemiologia Cognitiva da Universidade de Edimburgo. “Até agora não está claro se o estilo de vida ou fatores genéticos influenciam a idade biológica de uma pessoa”, acrescentou.

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Ciência

DNA sobrevive a viagem no espaço e intriga cientistas

Um nova descoberta deixou os cientistas chocados. Especialistas fixaram pequenas fitas de DNA em um invólucro exterior a um foguete e o lançaram no espaço. Os peritos perceberam que o DNA sobreviveu às duras condições do espaço, até mesmo a reentrada na atmosfera terrestre. Os responsáveis pelo experimento disseram estar “completamente surpresos” depois que mais da metade das amostras permaneceram intactas. As informações são do Daily Mail.

Isso ocorreu apesar das temperaturas terem subido para mais de 1.000° C durante o curto voo para o espaço sub-orbital, e levanta a possibilidade de moléculas de vida extraterrestres chegarem na Terra a partir do espaço. A pesquisa, publicada online na revista Plos One, foi realizada por cientistas da Universidade de Zurique, na Suíça. A missão sub-orbital Texus-49 foi lançada a partir da base europeia de Esrange em Kiruna, no norte da Suécia, e foi originalmente destinada para estudar a influência da gravidade sobre os genes de células humanas desenvolvidas dentro do foguete. Mas os cientistas decidiram, além disso, testar os efeitos da viagem espacial no DNA.

O DNA foi anexado na frente do foguete e voltou praticamente intacto de uma viagem ao espaço. Foto: Reprodução/Daily Mail

O DNA foi anexado na frente do foguete e voltou praticamente intacto de uma viagem ao espaço. Foto: Reprodução/Daily Mail

Muitos cientistas acreditam que os cometas podem ter trazido blocos de construção biológica da vida, tais como aminoácidos, para a Terra no início de sua história. Mas alguns vão mais longe e sugerem que o DNA, a molécula essencial da vida em si, poderia chegar à Terra em poeira meteórica, das quais atingem o planeta todos os dias – uma teoria conhecida como panspermia.

Durante a experiência, cerca de 53 por cento do DNA foi recuperado a partir das ranhuras na cabeça do parafuso, e mais do que um terço permaneceu totalmente funcional.  Dr Cora Thiel, um dos cientistas da Universidade de Zurique, disse ao Mail Online: “Estávamos completamente surpresos ao encontrar tanto DNA intacto e funcionalmente ativo”. O professor Oliver Ullrich, da mesma universidade, acrescentou: “Este estudo fornece evidências experimentais de que a informação genética do DNA é essencialmente capaz de sobreviver às condições extremas do espaço e da reentrada na atmosfera densa da Terra”.

O DNA foi anexado na frente do foguete e voltou praticamente intacto de uma viagem ao espaço. Foto: Reprodução/Daily Mail

O DNA foi anexado na frente do foguete e voltou praticamente intacto de uma viagem ao espaço. Foto: Reprodução/Daily Mail

A pesquisa também sugere que os cientistas que realizam missões espaciais em outros planetas devem tomar os cuidados necessários com a contaminação. O professor Ullrich disse: “Os resultados mostram que ele não é de forma improvável que, apesar de todas as precauções de segurança, naves espaciais também poderiam levar DNA terrestre para seu local de pouso”. “Precisamos ter isso sob controle na busca de vida extraterrestre”, concluiu.

Em agosto deste ano, os traços de plâncton e outros microrganismos foram encontrados vivos no exterior da Estação Espacial Internacional (ISS) por astronautas russos. Incrivelmente, os minúsculos organismos sobreviveram no vácuo do espaço, apesar das temperaturas de congelamento, a falta de oxigênio e da radiação cósmica. Alguns dizem que o plâncton pode simplesmente ter sido a contaminação de outras áreas do ISS. No entanto, a descoberta apareceu para provar que vida extremamente primitiva poderia sobreviver no ambiente inóspito do espaço. E, juntamente com essa última pesquisa, a descoberta levanta questões interessantes sobre a origem da vida na Terra.

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