Ciência, Destaques

Cientistas criam “fio magnético” que pode ser usado para detectar câncer

Pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade de Stanford desenvolveram uma tecnologia revolucionária que usa um fio magnético para detectar e potencialmente matar células cancerígenas na corrente sanguínea.

A nova tecnologia, que até agora só foi testada em porcos, pode coletar de 10 a 80 vezes mais dados sobre células cancerígenas do que os exames de sangue padrão realizados hoje em dia. Isso significa que pode ajudar a detectar a doença quando ela está começando a se espalhar, aumentando assim, as chances de sobrevivência dos pacientes.

“Essas células tumorais circulantes são tão raras que, ao coletar uma amostra de sangue comum, é provável que essas amostras não contenham uma única célula tumoral circulante”, explicou Sam Gambhir, principal autor do estudo, citado pelo site da universidade.

“Os médicos acabam dizendo: ‘OK, não há nada’, dando aos pacientes uma falsa mensagem, quando eles poderiam estar começando a tratar a doença”, continuou Gambhir, professor ligado à Universidade de Stanford.

O fio atualmente tem o comprimento de um dedo e a espessura de um grampo de papel, e é magnetizado com nanopartículas, as quais por sua vez atraem a corrente sanguínea para outras nanopartículas que atacam as células cancerígenas.

Seus criadores apontam que essa técnica poderia ser aplicada a qualquer doença transmitida pelo sangue.

célula de sangue

“Pode ser útil no tratamento de qualquer outra doença na qual existam células ou moléculas de interesse no sangue”, disse Gambhir.

“Por exemplo, digamos que você está olhando para a infecção bacteriana, DNA, tumor ou raras células que são responsáveis pela inflamação circulante. Em qualquer um desses cenários, o fio as nanopartículas ajuda a enriquecer o sinal e, portanto, a detectar a doença ou infecção”, explicou.

Na verdade, pode até se tornar um tratamento para certas doenças em si.

“Se pudermos ajudar realmente a absorver as células cancerígenas, pode-se considerar deixar o fio na veia por mais tempo”, acrescentou Gambhir. “Dessa forma, ele quase funcionará como um filtro que prende as células com câncer e as impede de se espalhar para outras partes do corpo”, disse ele.

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Ciência

Cientistas desenvolvem primeiro embrião ‘artificial’

(ANSA) – Cientistas da Universidade de Cambridge, no Reino Unido, criaram o primeiro embrião artificial da história, avanço que ajudará a descobrir a origem de muitas doenças que surgem nas fases iniciais do desenvolvimento.

Publicado pela revista “Science”, o estudo conseguiu fazer células-tronco de rato se juntarem e organizarem espontaneamente em uma estrutura tridimensional similar a um embrião “natural”.

O experimento reproduziu exatamente todas as fases do desenvolvimento embrionário, algo até então inédito na ciência. “As células embrionárias e aquelas que formam a estrutura onde o embrião se desenvolve começam a falar entre si a fim de organizar uma estrutura que se comporta como um embrião”, explicou a autora da pesquisa, Magdalena Zernicka-Goetz, do departamento de fisiologia e neurociências da Universidade de Cambridge.

Segundo ela, o embrião possui razões “anatomicamente corretas e que se desenvolvem no lugar e na hora certos”. Comparado com um embrião normal, o artificial seguiu o mesmo percurso em seu crescimento e mostrou ser completo em todos os aspectos, inclusive na formação das células germinativas, que dão origem a espermatozoides e oócitos.

Em tese, a descoberta abre caminho para se desenvolver um indivíduo fora do útero, ainda que isso seja mera hipótese e aplicável somente em alguns setores, como a zootecnia. Até então, as tentativas de desenvolver um embrião em laboratório fracassaram porque utilizavam apenas células-tronco destinadas a formar o organismo, mas não aquelas do tecido que o nutre e do qual nasce a placenta.

Contudo, apesar do avanço, pesquisadores avaliam que é improvável que o embrião artificial possa dar origem a um feto saudável, já que para isso seria necessária a utilização de células-tronco para a formação do saco vitelínico, que é indispensável à nutrição do embrião.

“Ter à disposição um embrião artificial é um passo adiante para conhecer as bases relativas aos primeiros estágios da vida e para reduzir ao mínimo o uso de animais em laboratórios”, comentou o geneticista italiano Edoardo Boncinelli.

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Universo

Cientistas australianos descobrem maior sistema solar do universo

Um grupo de cientistas descobriu o maior sistema solar do universo conhecido, formado apenas por um planeta e uma estrela – separados por bilhões de quilômetros de distância. As informações são de fontes acadêmicas da Universidade Nacional Australiana.

“Surpreendeu-nos muito encontrar um objeto de massa baixa [o planeta] tão longe da sua estrela mãe”, comentou Simon Murphy, da Faculdade de Astronomia e Astrofísica da universidade australiana. Esta faculdade conta com uma equipe internacional de investigadores que estudam o planeta, conhecido como 2MASS J2126-8140.

Ao longo das investigações, a equipe descobriu que o planeta tem massa 12 vezes superior à de Júpiter e orbita ao redor de uma estrela anã chamada TYC 9486-927-1.

Os dois corpos estão separados por uma distância equivalente a 6,9 mil unidades astronômicas, ou seja, 0,1 ano luz ou um trilhão de quilômetros, segundo um comunicado da Universidade Nacional Australiana. Esta distância é “aproximadamente três vezes superior” à do que era considerado, até agora, o maior sistema solar existente.

Da Agência Brasil com Agência Lusa

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Ciência

Antropoceno: Terra está em nova era geológica, dizem cientistas

A atividade humana alterou o ecossistema de uma forma tão drástica que uma equipe internacional de cientistas concluiu que estamos entrando na era geológica do Antropoceno, a “era dos humanos”. O relatório, publicado na revista ‘Science’, não é uma declaração final, mas um inquérito provisório. No entanto, ainda é alarmante para destacar a influência destrutiva do homo sapiens no planeta.

Antropoceno é um termo usado por alguns cientistas para descrever o período mais recente na história do Planeta Terra. O biólogo Eugene F. Stoermer originalmente cunhou o termo, mas foi o químico vencedor do Prêmio Nobel Paul Crutzen que independentemente o reinventou e popularizou. Ele tem sido usado com cada vez mais frequência por pesquisadores e profissionais das mais variadas áreas para destacar como o humanidade está mudando nosso planeta.

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Grandes volumes de poluição

De acordo com o estudo, vários fatores contribuem para a poluição do ecossistema. Eles incluem centenas de toneladas de plástico que são queimados anualmente, o aumento na produção de betão para a construção de edifícios. Também são mostradas as grandes quantidades perigosas para o ambiente de fósforo e azoto que são adicionados ao solo em todo o mundo. Enquanto isso, a atmosfera é afetada pelo aumento do volume de carbono. Com tudo isso, os traços da nova era da poluição estão surgindo.

Produtos atômicos

Um dos maiores impactos sobre o planeta, que vão deixar vestígios duradouros no registro geológico, será a chuva radioativa, uma das consequências dos testes de bombas termonucleares.

Os testes de bombas atômicas estão aumentado drasticamente a quantidade de carbono-14 presente na atmosfera e oceanos, como também aumentaram a quantidade de plutônio-293.

O mundo está perdendo a vida selvagem

Além de alterações na composição química e dos sedimentos e na atmosfera, a velocidade à qual o mundo está a perder a variedade de animais selvagens é também uma das características da influência da raça humana sobre a face da Terra.

Muitos especialistas concordam que agora o mundo entrou em uma sexta grande extinção de espécies, em que se perde uma variedade de espécies a uma velocidade de até 100 vezes maior do que aconteceria se o homem não existisse.

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Curiosidades

Cientistas revelam 12 possíveis causas de um apocalipse

Os super-computadores que dominam o mundo ou um vírus incurável que destrói a humanidade são alguns dos típicos scripts dos filmes de Hollywood, embora alguns cientistas acreditem que eles são ameaças reais. Uma equipe de cientistas do Instituto para o Futuro da Humanidade (IFH, sigla em Inglês), da Universidade de Oxford, destacou sérias razões científicas a respeito de um possível apocalipse que corremos o risco de enfrentar, informa o canal CNBC . Aqui estão as doze ameaças que poderia acabar com a vida na Terra no futuro.

Uma Guerra Nuclear poderia bloquear a luz solar por meses. Foto: pixabay

Uma Guerra Nuclear poderia bloquear a luz solar por meses. Foto: pixabay

Uma pandemia global

Uma doença apocalíptica poderia combinar o incurável (como Ebola), a letalidade (como a raiva), extrema infectividade (tais como o resfriado comum) e um longo período de incubação (incluindo HIV / AIDS). Probabilidade de ocorrência: 0,0001%

Inteligência Artificial

É a ameaça apocalíptica mais controversa do momento. Ninguém sabe exatamente se existe um risco real de que a Inteligência Artificial tem sobre o mundo, exterminando os seres humanos da face da Terra. Probabilidade de ocorrência: 0-10%.

A biologia sintética

A engenharia genética é benéfica para a humanidade. Mas a criação de um superorganismo contra seres humanos ou contra uma das partes essenciais do ecossistema, pode acabar em desastre. Probabilidade de ocorrência: 0,01%.

Nanotecnologia

A fabricação de materiais com precisão atômica pode acabar com milhares de problemas, incluindo a poluição, as alterações climáticas e à falta de água potável, mas também poderia ser aplicada para a criação de novas armas terríveis capaz de destruir o planeta . Probabilidade de ocorrência: 0,01%.

Mudanças climáticas brutal

O aquecimento global causado pela atividade humana é uma das ameaças mais real do fim do mundo. Probabilidade de ocorrência: 0,01%.

Supervulcão

O perigo de um supervulcão capaz de produzir uma erupção 1000 vezes maior do que o normal, é a quantidade de gás e poeira na atmosfera. O resultado é um “inverno vulcânico” global com efeitos semelhantes de uma guerra nuclear. Probabilidade de ocorrência: 0,00003%.

O colapso ecológico

Um colapso total do ecossistema global, o que significaria que o planeta não pode mais sustentar uma população de bilhões de pessoas, é uma das ameaças mais complexas do estudo. Por causa das muitas consequências desconhecidas, a equipe não conseguiu prever a sua possibilidade. Probabilidade indeterminado.

Guerra nuclear

Uma guerra nuclear poderia causar um “inverno nuclear”: a estratosfera seria coberta com uma cortina de fumaça que iria bloquear a luz solar durante meses. Isso poderia acabar com a civilização. Probabilidade de ocorrência: 0,005%.

Impacto de um asteroide

Um asteroide de cerca de 5 quilômetros de diâmetro seria suficiente para acabar com a civilização. De acordo com os astrônomos, um corpo dessas características atinge a Terra a cada 20 milhões de anos. Probabilidade de ocorrência: 0,00013%.

Má governança

refere-se a duas categorias principais de desastres causados ​​por um governo: a incapacidade de resolver os principais problemas, e causar outros pior, como o totalitarismo. Probabilidade de ocorrência: indeterminado.

O colapso de todo o sistema

Refere-se ao colapso social e/ou econômico, incluindo a agitação civil e o fim da lei e da ordem, impedindo a continuação da vida civilizada na Terra. Probabilidade de ocorrência: indeterminado.

Ameaças desconhecidas

A categoria que inclui os riscos que parecem improváveis ​​para os cientistas ou que não tenham sido levado em consideração. Probabilidade de ocorrência: 0,1%.

Fonte: Actualidad RT

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