Nova variante da Covid-19 pode ser “até 70% mais transmissível” do que a cepa original
Coronavirus - Covid-19 (Imagem: Pixabay)

Nova variante da Covid-19 pode ser “até 70% mais transmissível” do que a cepa original

dezembro 20, 2020 1 Por Romário Nicácio

Autoridades britânicas informaram a detecção de uma nova variante do coronavírus no país que pode ser “até 70% mais transmissível” do que a cepa original da doença, segundo o primeiro-ministro Boris Johnson. 

Com a rápida disseminação da nova cepa, Johnson anunciou novas restrições no país para o período das férias de Natal, enquanto vários países decidiram proibir temporariamente voos entre o Reino Unido e outros estados.

Neste domingo (20), a Organização Mundial da Saúde (OMS) destacou que uma variante do covid-19 semelhante à do Reino Unido também foi encontrada na Holanda, Dinamarca, Itália e Austrália. Anteriormente, foi informada uma mutação semelhante identificada na África do Sul.

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Quando surgiu a nova cepa da Covid-19?

A nova variante da Covid-19 – chamada  VUI-202012/01, onde VUI corresponde à ‘variante sob investigação’ – foi detectada pela primeira vez no final de setembro e é caracterizada por um conjunto de 17 alterações ou mutações, segundo informa o The Daily Telegraph.

Até 13 de dezembro, foram confirmados um total de 1.108 casos com essa nova variante, predominantemente no sul e leste do Reino Unido, embora infecções também sejam registradas na capital, Londres. Não há evidências de que tenha sido importado do exterior, portanto é provável que tenha evoluído dentro do país .

Cientistas estão cultivando a nova cepa em laboratório para ver como ela responde. Isso inclui verificar se produz a mesma resposta de anticorpos e como reage à vacina. Esse processo pode levar até duas semanas.

Além disso, as autoridades de saúde estão realizando um sequenciamento aleatório de amostras de casos positivos em todo o país para estudar sua disseminação e desenvolver mapas regionais de sua prevalência.

Qual a diferença da cepa original?

As autoridades britânicas apontam que a nova variante pode tornar o vírus mais infeccioso e se espalhar mais facilmente entre a população. No último sábado (19), o primeiro-ministro Boris Johnson anunciou  que a cepa pode ser “até 70% mais transmissível” que a original. 

“A nova cepa de covid-19 é preocupante e um motivo real de preocupação e cautela adicional. Pesquisas estão em andamento para entender mais, mas agir com urgência agora é crítico”, disse o conselheiro médico chefe do governo, Chris Whitty,  citado pelo jornal Evening Standard

Ainda não há dados que sugiram que a variante seja mais perigosa ou possa resultar em um número maior de mortes. No entanto, se a nova cepa se espalhar mais facilmente, mais pessoas podem acabar infectadas em um período mais curto.

“Se a nova variante tivesse um grande impacto na gravidade da doença, agora já teríamos visto”, disse Ewan Birney, vice-diretor geral do Laboratório Europeu de Biologia Molecular e vice-diretor do Instituto Europeu de Bioinformática em Cambridge, informa o The Guardian.

“Os casos de hospitais, em proporção ao número de infecções, teriam disparado ou diminuído drasticamente. Nenhum dos casos aconteceu, então podemos concluir que o impacto sobre o número de casos graves provavelmente será modesto : um pouco mais ou um pouco menos”, disse Birney.

Mutação poderá responder à vacina? 

Foto: Pixabay

Especialistas dizem que é “improvável” que a mutação não responda a uma vacina, já que as drogas foram testadas com muitas variantes do vírus em circulação e produzem anticorpos contra várias regiões da proteína spike.

Não há evidências atuais que sugiram que a nova cepa cause uma taxa de mortalidade mais alta ou afete vacinas e tratamentos, embora um trabalho esteja em andamento para confirmar isso”, disse Whitty.

“Há muitas razões para pensar que as vacinas continuarão a funcionar contra esta nova cepa, embora obviamente isso precise ser testado exaustivamente”, disse Birney. 

O que diz a OMS?

A OMS disse hoje que está “em contato próximo” com as autoridades do Reino Unido a respeito da nova mutação do coronavírus. 

Anteriormente, a agência  declarou  que não há dados que mostrem que a mutação SARS-CoV-2 identificada no Reino Unido se distingue em seu comportamento de outras cepas do vírus.

A chefe da unidade de doenças emergentes da organização, Maria Van Kerkhove, observou que os médicos continuam avaliando as características da mutação e indicou que a nova cepa britânica pode estar relacionada às descobertas recentemente em fazendas de visons em vários países.

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