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FED está preocupado com as tarifas de Trump sobre o alumínio e o aço

Quais os reais efeitos dessa manobra do presidente norte-americano?

A decisão de Donald Trump de impor tarifas sobre as importações de alumínio e aço causou ansiedade no sistema do Federal Reserve (FED), onde os banqueiros terão que incluir o risco de uma escalada da guerra comercial em suas previsões de crescimento e inflação.

Neel Kashkari, presidente do Minneapolis Fed, revelou ao Financial Times que ele poderia entender o por que dos protecionistas dos EUA tentarem responder às práticas comerciais injustas de outros poderes, incluindo a China, acrescentando que décadas de esforços foram inúteis para convencer Pequim de que o comércio justo era de seu interesse.

Mas ele descartou a ideia de que as tarifas sobre aço que Trump estava preparando, em si, teriam efeitos econômicos favoráveis ​​em geral. “Se as tarifas de aço forem aumentadas, os empregos no setor siderúrgico dos EUA compensarão, mas o impacto econômico negativo que todos os consumidores diretos do aço sofrerão? A resposta será um ressonante não”, disse Kashkari pouco antes do anúncio da Casa Branca.

“Eu simpatizo com o desejo de comércio justo, mas estou preocupado com o custo da economia dos EUA ao tentar demonstrar que a ameaça é credível”.

Donald Trump intensificou seus ataques contra os parceiros comerciais dos EUA na sexta-feira e durante o fim de semana, dizendo no Twitter que as guerras comerciais eram “boas e fáceis de ganhar” e prometeu impor tarifas sobre os carros de fabricantes europeus, muitos dos quais, geram grandes operações de fabricação em solo americano.

A maioria dos economistas dizem que os efeitos adversos das tarifas de aço e alumínio sobre o crescimento e a inflação seriam, em si mesmos, provavelmente modestos, mas se houver uma deterioração mais ampla nas relações comerciais, seria uma ameaça maior para a recuperação econômica.

Bill Dudley, presidente do Fed de Nova York, disse durante audiência no Brasil que o protecionismo poderia ter uma “atratividade”, mas que o impacto a longo prazo “certamente seria destrutivo”.

Impacto

As primeiras tentativas de medir o impacto econômico das tarifas sobre o aço e o alumínio apontaram para um aumento extremamente pequeno da inflação, o que em si, provavelmente não alteraria os planos do Fed de aumentar gradualmente as taxas de juros de curto prazo.

As importações de ferro e aço dos EUA foram de US $ 37 bilhões em 2017, enquanto as importações de alumínio foram de US $ 10 bilhões, uma pequena fração das importações de 2,36 trilhões de mercadorias nos EUA no ano passado.

“Embora o aço e o alumínio sejam amplamente utilizados como insumos para a produção, as quantidades de importações totais são pequenas em relação ao tamanho da economia”, disseram os economistas do UBS liderados por Seth Carpenter.

“No entanto, se outros países retaliarem ou se subestimarmos a dependência da economia dos EUA no aço, os efeitos negativos podem ser muito maiores”.

Os economistas dizem que as tarifas de aço de George W. Bush em 2002 causaram mais danos econômicos do que benefícios, e um estudo encomendado pelas indústrias de consumo revelou que 200 mil postos de trabalho foram perdidos como resultado dos maiores preços do aço.

As manobras de Trump têm levantado preocupações entre os republicanos de que o pacote de estímulo econômico [US $ 1,5 trilhão] aprovado em dezembro possa ser diminuído.

A escalada das hostilidades também reviveu os medos sobre o futuro das conversações sobre o Tratado de Livre Comércio da América do Norte.

Kashkari disse que uma retirada geral seria devastadora para a economia dos EUA e acrescentou que se as correntes de produção que correm entre o Canadá, o México e os EUA fossem destruídas, seria “extremamente perturbador”.

As tarifas de aço obrigariam outros países a serem “melhores jogadores em todo o espectro comercial?”, Perguntou Kashkari. “Talvez, mas não posso quantificá-lo”.

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