Ciência

Cientistas encontram evidências de placas tectônicas no satélite natural de Júpiter

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Os pesquisadores detectaram na crosta de Europa, o gélido satélite natural de Júpiter, a possível existência de placas de gelo gigantes, que funcionariam como as placas tectônicas de nosso planeta, conectando a superfície com o oceano profundo. E isso significaria uma via de contato com sais, minérios e micróbios.

Os investigadores têm evidências visuais clara de expansão da crosta gelada de Europa. No entanto, eles não conseguiram encontrar áreas onde a antiga crosta foi destruída para dar espaço para o novo. Ao examinar as imagens do satélite natural de Júpiter, tomadas pela sonda espacial Galileu Orbiter, da NASA, no início de 2000, os geólogos planetários Simon Kattenhorn, da Universidade de Idaho, Moscou e Louise Prockter, do Laboratório de Física da Universidade Johns Hopkins Applied em Laurel, Maryland, descobriram alguns limites geológicos incomuns.  “Estamos intrigados durante anos sobre a forma como todo este novo terreno poderia ser formado, mas não conseguimos descobrir como ele foi acomodado”, disse Prockter. “Acho que finalmente encontramos a resposta.”, disse ele.

Foto: Divulgação

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A superfície de Europa – uma das quatro maiores luas de Júpiter e um pouco menor do que a lua da Terra – é cheio de fendas e sulcos. Na Terra, com novas formas materiais de superfície nas cristas médio-oceânicas, o material velho é destruído em zonas de subducção, regiões onde duas placas tectônicas convergem e se sobrepõem, forçando uma sob a outra. No entanto, apesar do grau de extensão evidente na superfície de Europa, os investigadores não tinham sido capazes de determinar como a superfície poderia acomodar todo o material novo.

De acordo com o livro “2001: Uma Odisseia no Espaço”, de Arthur C. Clarke, a humanidade se mudaria para o satélite de Júpiter. Como pudemos ver, Europa pode mesmo ser um lugar capaz de abrigar vida, baseado em dados científicos.

Fonte: NASA

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