Cães e gatos podem ser infectados com o novo coronavírus, mas não transmitem a humanos

maio 3, 2020 0 Por Rafael Nicácio
Cães e gatos podem ser infectados com o novo coronavírus, mas não transmitem a humanos

Desde o início da pandemia causada pelo novo coronavírus as pessoas se perguntam o que fazer com os animais de estimação. Eles podem pegar Covid-19? Há risco de levar o cão para passear? Se forem infectados, há possibilidade de transmitir o vírus a humanos? Que cuidados devo ter com os bichinhos durante a quarentena? Segundo a Organização Mundial de Saúde Animal (OIE), órgão intergovernamental responsável pelo cuidado com os bichinhos ao redor do mundo, há registros de pets infectados com Covid-19, mas os donos podem ficar tranquilos, já que estudos preliminares descartaram, por enquanto, a possibilidade de cães e gatos transmitirem a doença.

Segundo a Organização Mundial de Saúde Animal, não há evidências de que os animais estejam desempenhando um papel epidemiológico significativo na disseminação de infecções humanas pelo novo coronavírus. No entanto, como animais e pessoas às vezes compartilham doenças, é recomendável que pessoas suspeitas ou confirmadas de infecção limitem o contato com animais.

O infectologista Werciley Junior ressalta que há casos de pets que pegaram Covid-19, mas não o contrário. Assim, neste momento, a maior preocupação é mesmo com o animal.

“Sabemos que boa parte das pessoas vai ser assintomática e não vai apresentar sintomas, ou seja, não vai ter tosse, não vai ter espirro, então a gente pede para que essas pessoas higienizem mais as mãos antes de tocar nos seus pets, evitar ao máximo tocar nos animais e, sempre que possível, evitar deixar os animais em ambientes muito fechados, onde não há corrente de ar. Essa é uma maneira de tentar proteger os animais”, ressalta o infectologista.

O especialista, no entanto, lembra que as pessoas que apresentam os sintomas devem, se possível, evitar o contato. “Caso esteja sintomático, aí sim, é melhor se afastar dos animais. Nesse primeiro momento, o ideal é que outra pessoa da família cuide do pet. Caso não seja possível, ao cuidar do animal deve-se higienizar bem as mãos e usar máscara justamente para evitar que se transmita o vírus a ele”, acentua.

Mais estudos

Ainda segundo a OIE, existe a necessidade de mais evidências para entender se animais podem espalhar a doença, embora o vírus seja comum a eles, como explica Werciley.

“O coronavírus é um gênero de vírus muito comum em animais. Ele veio de animais, a princípio morcegos e cobras. Já teve casos de dromedários e camelos, e esse gênero é passível de contaminar animais, nesse caso, cachorros, gatos e pets”, ressalta. “Existe sim uma chance de, posteriormente, esses animais ficarem doentes, serem transmissores, mas ainda não há evidências de transmissão de animais domésticos para pessoas. De início, a transmissão é apenas de humano a humano”.

Em entrevista ao projeto COVID19 DivulgAÇÃO Científica, iniciativa coordenada pelo Instituto Nacional de Comunicação da Ciência e Tecnologia (INCT-CPCT) e ligado ao Conselho Nacional de Desenvolvimento Científico e Tecnológico (CNPq), o professor e pesquisador João Pessoa Araújo Jr. explica que alguns estudos feitos em laboratório confirmam que tanto cães quanto gatos podem ser contaminados com o vírus, porém, o vírus só seria capaz de se replicar nos gatos.

O infectologista Werciley explica que a peculiaridade dos felinos é a causa da maior probabilidade de isso acontecer. “A característica do felino facilita, pois ele tem o hábito de se lamber. O vírus, a gente sabe, ele tem maior concentração na saliva e isso facilita a contaminação”, ressalta.

Cães e gatos podem ser infectados com o novo coronavírus

Cuidados extras

Jaque Sousa é médica veterinária e tem uma clínica. Segundo a especialista, as dúvidas sobre o que fazer com os animais de estimação aumentaram durante a epidemia. Em sua conta do Instagram, ela tenta alertar o maior número de pessoas, orientando que não há necessidade de quebrar a quarentena por causa dos bichinhos.

“A principal recomendação não é ficar em casa? Então, isso quer dizer que a pessoa deve ficar em casa com seu cachorro também. Se não houver outro jeito, porque a pessoa precisa sair com ele, o negócio é ter cuidados extras”, explica a veterinária. “As pessoas, quando saem, devem lavar bem as mãos, e com os animais deve ter esse cuidado também. Não se deve passar álcool nas patas dos cachorros, porque pode intoxicar ele, então pode usar uma solução com água e sabão para lavar o local. O ideal, mesmo, é não passear com o cachorro, porque a pessoa é quem está se expondo. Se todos estão se sacrificando, ficando em casa, o cachorro também tem de fazer parte dessa quarentena.”

O vírus que causa a Covid-19 possui uma camada externa de gordura, algo que é rompido em contato com o sabão. Por isso uma mistura de água e sabão é o suficiente para fazer a higiene correta das mãos, bem como as patas dos bichos que transitaram pela rua – vale lembrar que os gatos, muitas vezes, saem sozinhos e também devem passar pelo mesmo processo de limpeza.

Com informações de Luciano Marques, Agência do Rádio