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Pesquisadores dizem que os animais marinhos estão ficando maiores

Pesquisadores dizem que os animais marinhos estão ficando maiores
Foto: Alamy
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Uma nova pesquisa revelou que os animais marinhos estão ficando maiores. Os resultados vêm de um estudo publicado nesta quinta-feira (19) na revista Science que analisou 17.208 animais. A equipe por trás da pesquisa dizem que o estudo mostra que, em muitos casos – no tamanho do corpo, pelo menos, a evolução pode ser prevista.

Em um dos estudos mais abrangentes de tamanho da evolução corpo já realizado, os cientistas da Universidade de Stanford descobriram um novo apoio para a regra Cope’s, uma teoria que afirma que as linhagens de animais tendem a evoluir para tamanhos maiores ao longo do tempo. “Sabemos há algum tempo que os maiores organismos vivos hoje são maiores do que os maiores organismos que estavam vivos quando a vida se originou ou mesmo quando os animais começaram a evoluir”, disse Jonathan Payne, um paleobiologist em Stanford.

O que ficou claro, no entanto, era se o tamanho médio dos animais foi mudando ao longo do tempo e, em caso afirmativo, se isso reflete uma tendência, ou direcionalidade, na evolução do tamanho do corpo. “Não é algo que você pode saber por apenas estudando os organismos vivos ou extrapolando o que você vê em escalas de tempo curtos. Se você fizer isso, com certeza vai estar errado sobre a taxa, e, possivelmente, também a direção”, disse Payne.

O estudo, publicado na edição 20 de fevereiro da revista Science, revela que ao longo dos últimos 542 milhões ano, o tamanho médio de animais marinhos aumentou 150 vezes. A pesquisa também descobriu que o aumento no tamanho do corpo que tem ocorrido nestes animais apareceu pela primeira vez no registro fóssil há cerca de 550 milhões de anos atrás e ocorre por conta da diversificação dos grupos de organismos que já estavam maiores do que outros grupos no início da história da evolução animal.

As informações são do Daily Mail.

Romário Nicácio Administrador de Redes. Redator e co-fundador do Portal N10. Redator de sites desde 2009.
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