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Nova pesquisa sugere que os Oceanos são mais antigos que o nosso planeta

Nova pesquisa sugere que os Oceanos são mais antigos que o nosso planeta
Foto: Divulgação
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Durante décadas a comunidade científica se questiona de onde veio a água do nosso planeta.  Agora, pesquisadores dizem que têm uma solução – a água veio, não de um cometa, mas a partir de meteoritos – e chegou ao mesmo tempo em que o nosso planeta estava se formando. As informações são do jornal Daily Mail.

“A resposta a uma das questões básicas é que nossos oceanos foram sempre aqui”, disse Adam Sarafian do Woods Hole Oceanographic Institution, o principal autor do artigo na revista Science. Enquanto uns acreditam na hipótese de que a água chegou atrasada na Terra, bem depois que o planeta tinha formado, o novo estudo move significativamente para trás o relógio para a primeira evidência de água na Terra e no interior do sistema solar.

“Uma escola de pensamento foi que os planetas originalmente eram secos, devido ao alto consumo de energia, processo de alto impacto da formação do planeta, e que a água veio mais tarde a partir de fontes, tais como cometas ou asteroides, que são em grande parte compostos por gelos e gases “, disse Sarafian. 

De acordo com o estudo, os Oceanos seriam mais antigos que a Terra. Foto: Reuters
De acordo com o estudo, os Oceanos seriam mais antigos que a Terra. Foto: Reuters

“Com asteróides e meteoros gigantes colidindo, há muita destruição”, disse Horst Marschall, geólogo WHOI e co-autor do papel. “Algumas pessoas têm argumentado que quaisquer moléculas de água que estavam presentes, como os planetas estavam se formando teria evaporado ou sido soprado para o espaço, e que a água de superfície, tal como existe em nosso planeta hoje, deve ter vindo muito, muito mais tarde, centenas de milhões de anos mais tarde”, completou.

Para determinar a fonte de água em corpos planetários, os cientistas medem a relação entre os dois isótopos estáveis ​​de hidrogênio: deutério e hidrogênio. Diferentes regiões do sistema solar são caracterizados por razões altamente variáveis ​​destes isótopos. A equipe de pesquisa, que inclui também Francis McCubbin, do Institute Of Meteoritics na Universidade do Novo México e Brian Monteleone de WHOI, colheram amostras de meteoritos fornecidos pela NASA do asteroide 4-Vesta.

O asteroide 4-Vesta, que se formou na mesma região do sistema solar da Terra, tem uma superfície basáltica de rocha congelada. Estes meteoritos basálticos do 4-Vesta são conhecidos como eucrites e realizam uma única assinatura de um dos reservatórios mais antigos de hidrogênio no sistema solar.

Sua idade é de aproximadamente 14 milhões de anos, após a formação do sistema solar, o que o torna ideal para determinar a fonte de água no interior do sistema solar em um momento quando a Terra estava em sua principal fase de construção.

Os pesquisadores analisaram cinco amostras diferentes no Northeast National Ion Microprobe Facility—a state-of-the-art national em WHOI, que utiliza espectrômetros de massa de íons secundários. Esta é a primeira vez que os isótopos de hidrogênio foram medidos no eucrite dos meteoritos.

As medições mostram que a 4-Vesta contém a mesma composição isotópica de hidrogênio como condritos carbonáceos, que é também o da Terra. Isto, combinado com dados de isótopos de azoto, aponta para condritos carbonáceos como a mais provável fonte comum de água.

Embora os resultados não excluam uma adição tardia de água na Terra, ele mostra que não era necessário, pois a quantidade e a composição da água esteve presente em um estágio muito precoce.

Romário Nicácio Administrador de Redes. Redator e co-fundador do Portal N10. Redator de sites desde 2009.
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